UC Irvine scientist: Climate change policies not working fast enough

Quelle: SCPR 09.01.2013

A scientist at UC Irvine is calling for greater urgency in the effort to control greenhouse gases.

In a study published in Environmental Research Letters, earth systems scientist Steven J. Davis and three co-authors said carbon emissions are growing faster than ever, prompting them to re-think a strategy on reversing climate change.

“After eight years of mostly delay, the action now required is significantly greater,” the paper concludes.

The only way to significantly slow global warming is through innovation in the field of energy production, they said. They call for new approaches that will support the development of carbon-free energy on a massive scale.

“Doing so would entail a fundamental and disruptive overhaul of the global energy system, as the global energy infrastructure is replaced with new infrastructure that provides equivalent amounts of energy but does not emit carbon dioxide,” they write.

That's in direct opposition to a theory of "wedges" popularized nearly a decade ago, when climate scientists began framing their thinking around the idea that global carbon emissions could be kept in check by a series of small steps.

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US 2012 heat record 'partly due to climate change'

Quelle: BBC vom 09.01.2013

The US sweltered under its hottest year on record in 2012, breaking the previous yearly average by 0.6C (1F), the US government has said.

Last year the average US temperature was 13C (55.3F) amid widespread drought and a mild winter. Scientists said the heat was caused both by global warming and by natural weather variation. But they said the size of the increase over the previous record year, 1998, was unprecedented.

"These records do not occur like this in an unchanging climate," Kevin Trenberth, head of climate analysis at the National Center for Atmospheric Research, said. "And they are costing many billions of dollars."

In 2012, 11 weather-related disasters caused at least $1bn (£623m) in damage, including "superstorm" Sandy and a months-long drought that hit almost two-thirds of the country, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

The drought - the worst in the US since the 1950s - contributed to higher temperatures. Without enough moisture in the soil to evaporate into rainfall, air becomes hotter and dryer.

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Klimawandel lässt Schäden durch Naturkatastrophen ansteigen

Quelle: Manager Magazin vom 03.01.2013

25 Milliarden Dollar hat der Wirbelsturm "Sandy" die Versicherer gekostet. Die Schadensbilanz durch Naturkatastrophen steigt damit auf 65 Milliarden Dollar im Jahr 2012. Die Münchener Rück fordert, dass Metropolen ihren Schutz vor Stürmen und Sturmfluten verstärken: Der Klimawandel erhöhe das Risiko.

München - Metropolen wie New York, wo der Sturm im Oktober das Leben tagelang lahmgelegt hatte, könnten und müssten künftig besser vor den Folgen von Wetterkatastrophen und Sturmfluten geschützt werden, forderte Vorstandsmitglied Torsten Jeworrek am Donnerstag bei der Vorlage der jährlichen Naturkatastrophenbilanz des weltgrößten Rückversicherers. "Dies wäre volkswirtschaftlich sinnvoll und Versicherer könnten eine geringere Schadenanfälligkeit auch bei der Preisgestaltung berücksichtigen."

Der zweitteuerste Sturm in der Geschichte der USA kostete die Branche allein 25 Milliarden Dollar, weltweit mussten die Versicherer im vergangenen mit 65 Milliarden Dollar Jahr für die Folgen von Naturkatastrophen einstehen. Ohne den Wirbelsturm, der im Nordosten der USA eine Sturmflut ausgelöst hatte, wäre 2012 für die Versicherer ein ungewöhnlich schadenarmes Jahr gewesen.

2011 hatte die Branche 119 Milliarden Dollar zahlen müssen. Weltweit verursachten Stürme, Hochwasser, Erdbeben und Dürre volkswirtschaftliche Schäden von 160 Milliarden Dollar. Das war weniger als die Hälfte des Rekordwertes von gut 400 Milliarden Dollar 2011, der vor allem den Erdbeben in Japan und in Neuseeland zuzuschreiben war. Die Swiss Re hatte den Gesamtschaden vor Weihnachten auf rund 140 Milliarden Dollar geschätzt.

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